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知っておくべきこと 薬学コラム

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ただの水を「毒」と思わせる技法~簡単に騙されないために


 世の中には、怪しげな健康食品やサプリメントを売っている会社やWebサイトがたくさん存在しています。

 中には、「水道水の塩素で癌になる」、「化粧品の成分が蓄積して胎児に影響する」、「天然のものが良い、合成品は悪い」と、何の根拠もないことを言っているようなところまであります。

 特にインターネット上には嘘と事実が入り乱れており、何が正しい情報なのか判断することが難しい状態にあります。科学的な基礎知識がなければ、簡単に騙されてしまう恐れもあります。

 納得した上で使うのであれば問題ありませんが、騙されてお金を使ってしまうのは避けたいところです。

 その一例として、普通の「水」を、さも危険な”毒”であると思わせる方法を紹介します。

”水”を毒だと主張する方法~DHMOの逸話

 1997年、ネイサン・ゾナー氏は、極めて危険な化学物質「一酸化二水素(DHMO)」の有害性を指摘し、この物質の使用規制を求めて署名活動を始めました。

 DHMOの危険性とは、

①酸性雨の主な成分であり、温室効果によって地球温暖化の要因になる
②末期がんの患者の腫瘍細胞から、必ず検出される
③多くの金属を腐食、劣化させる
④触れることで火傷の症状を起こすことがあり、特に固体状態のDHMOでは皮膚に損傷を起こす
⑤高レベルのDHMOに曝されることで植物の成長が阻害される

 DHMOにはこのような危険性があるにも関わらず、世界中の工場や発電所では毎日膨大な量が使用されている。また、川や海にもそのまま排出され、既に世界中の海や川、湖、母乳や南極の氷に至るまで高濃度で検出されるほど、汚染が進んでいる。
 しかしながら、現在DHMOを規制する法律はどこにもない。更に恐ろしいことに、DHMOは無色透明、無味無臭で身近にあるため、知らないうちに汚染が進んでしまう。

 ・・・上記の文章を読むと、なんだか「DHMO」というものがとても危険なもののように思えてきます。実際、9割近くの人が彼の主張に共感し、署名をしたと言われています。

 この話を聞いたあとに、「わが社の製品は、DHMOを一切使っていない安全・安心な化粧品です」と言われたら、つい買ってしまうかもしれません。

 ところが、「DHMO(一酸化二水素)」というものは、化学式で書けば「H2O」、つまりただの水です。
一酸化二水素こと、ただの水
 ①~⑤の項目にも、その後の文章にも、全く”嘘”は書かれていません。すべて水に関する事実です。

 ネイサン・ゾナー氏は、「How gullible are we?」・・・我々はどうやって騙されるか?というタイトルでこの実験を行い、話題になりました。

 

ただの水でも危険物質に仕立て上げられる

 ただの水であっても、上記のようにネガティブな部分だけを極端に強調すれば、いかにも危険な化学物質であるかのように仕立て上げが可能です。

 誰もがよく知る「水」であれば、種明かしが理解しやすいかもしれません。
 しかし、これが他の化学物質や薬であったらどうでしょうか。危険物質ではない、という専門家の正しい意見にきちんと耳を傾けるでしょうか。どこか不安が残ってしまうのではないでしょうか。

 特に、怪しげな健康食品や販売店では、このように「危険でないものを、わざわざ危険なものに仕立て上げて、不安を煽る」という方法がよくとられています。その不安につけこんで、本来は不要な商品を売りつけようとするのです。

 ”水は危険”と思い込まされて不便な生活を強いられる、という滑稽なことにならないよう、情報は正しく見極める必要があります。

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