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知っておくべきこと 子どもの薬

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1歳未満の乳児に「ハチミツ」がダメなのは何故?~「乳児ボツリヌス症」とは

回答:「乳児ボツリヌス症」のリスクがあるから

 1歳未満の乳児が「ハチミツ」を摂取すると、「乳児ボツリヌス症」を起こす恐れがあります。そのため、「ハチミツ」の摂取を避ける必要があります。
ハチミツを1歳未満に食べさせない理由
 漢方薬など苦い薬を飲ませる場合でも、「ハチミツ」と混ぜることは避けるようにしてください。

 また、「ハチミツ」を加熱調理しても、確実な殺菌はできないことにも注意が必要です。

回答の根拠①:「乳児ボツリヌス症」とは~なぜ1歳未満で注意が必要なのか

 「ボツリヌス菌(Clostridium botulinum)」は珍しい菌ではなく、その辺の土や水の中をはじめ、自然界のどこにでも広く存在する細菌です。
 そのため、蜜蜂が花などの自然物から収集した「ハチミツ」にも、「ボツリヌス菌」が混ざり込むことがあります。

 通常、この「ボツリヌス菌」が多少体内に侵入しても、腸内細菌の働きや免疫機能によって駆逐され、感染してしまうことはありません
ボツリヌスと腸内細菌2

 しかし、1歳未満の乳児は腸内細菌や免疫機能が未発達なため、「ハチミツ」に含まれる少量の「ボツリヌス菌」でも感染が成立してしまうことがあります。
 その結果、体内で「ボツリヌス菌」が増殖して毒素を産生し、中毒症状を起こす恐れがあります1)。
ボツリヌスと腸内細菌~1歳未満
 1) 東京都福祉保健局 「食中毒を起こす微生物:ボツリヌス菌」

 なお、これまでのところ1歳以上で「乳児ボツリヌス症」を起こしたとする報告はないことから、基本的に1歳以上になれば「ハチミツ」の摂取は問題ないとされています。

 ただし、1歳以上の子どもや成人であっても、抗生物質の長期使用などで腸内細菌のバランスが大きく崩れている場合などには、「ボツリヌス症」を起こす恐れがあるため、注意が必要です。

回答の根拠②:加熱してもダメな理由

 「ボツリヌス菌」は、80℃で30分、100℃で数分加熱すれば死滅します。
 しかし、「ハチミツ」に含まれる「ボツリヌス菌」はほとんどの場合、「芽胞」と呼ばれる休眠状態になっています。この「芽胞」の状態は熱に強く、通常の加熱では処理できません。
ボツリヌス菌の殺菌と芽胞
 「芽胞」状態の「ボツリヌス菌」を確実に滅菌するためには、120℃で30分の「湿式滅菌」を行う必要があります2)。

 2) メルクマニュアル 「ボツリヌス中毒」

 つまり、「ハチミツ」に通常の加熱処理をしても安全になるわけではありません。

真空パックであれば大丈夫というわけでもない

 「ボツリヌス菌」は、酸素がなくても生息できる嫌気性の細菌です。そのため、真空パックになっていれば大丈夫というわけでもありません。

回答の根拠③:「ボツリヌス」の食中毒との違い

 成人であっても、大量の「ボツリヌス菌」の毒素に汚染された食品を摂取すると、食中毒を起こすことがあります。
ボツリヌス症と食中毒
 この場合、既に毒素で汚染された食品を摂取することによって起こります。「ボツリヌス菌」に感染し、体内で菌が増殖、毒素を産生する「乳児ボツリヌス症」とは、発症するメカニズムが異なります。

薬剤師としてのアドバイス:世代によっては知らないこともあるため要注意

 「ハチミツ」による「乳児ボツリヌス症」は、1986年6月に初めて確認されたものです。それ以前は、こうしたリスクは知られておらず、乳幼児にも広く使われていました。

 特に、現在の祖父母世代には「乳児ボツリヌス症」を知らず、「ハチミツは添加物もなくて安心」と考えている人も少なくありません。実家に帰った際の間食などでうっかり食べてしまわないよう、家族間では食べて良いもの・食べてはいけないものをしっかりと共有しておくようにしてください。

+αの情報①:国内産・外国産を問わず、避ける

 国内産の「ハチミツ」なら大丈夫、という何の根拠もない情報も散見されますが、先述のとおり「ボツリヌス菌」はそこらじゅうに居る菌です。日本かどうかは関係ありません。

 実際、国内産・海外産を問わず、約5%程度のハチミツが「ボツリヌス菌」陽性であったことが報告されています3)。

 3) 千葉衛研報告 第11号 39-41,(1987) 「乳児ボツリヌス症の原因食品に関する調査~ハチミツのボツリヌス菌汚染について」

+αの情報②:「ハチミツ」は、小児や成人の咳に有効

 「ハチミツ」は小児の咳4)や、成人の夜間の咳5)に対して有効であるとする報告があります。

 4) Cochrane Database Syst Rev.(3):CD007094,(2012) PMID:22419319
 5) Pediatrics.130(3):465-71,(2012) PMID:22869830

 小児の咳には、安易に『メジコン(一般名:デキストロメトルファン)』や「リン酸コデイン」などの鎮咳薬は使用できないため、「ハチミツ」は優秀な咳止め効果を持つ食品として貴重な選択肢になります。

 

~注意事項~

◆用法用量はかかりつけの主治医・薬剤師の指示を必ずお守りください。
◆ここに記載されていることは「原則」であり、治療には各々の環境や状況により「例外」が存在します。

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